Le Connemara est le poney de sport et de loisirs n°1 dans le monde entier.

Le Connemara est le poney de polyvalence par excellence. Parfait pour le loisir, il est également un bon compétiteur dans les sports équestres à haut niveau, comme le CCE (concours complet), le CSO (concours de saut d'obstacles) et le dressage notamment. Il est considéré comme le N°1 des poneys de sport dans le monde entier.

Le Connemara, ce poney de sport et de loisirs adulé dans le monde entier.

La race Connemara, un poney à l'histoire mystérieuse

Le poney Connemara est né dans la région d’Irlande du même nom. Son origine, dont la présence remonterait au IVe siècle av. J.-C., reste obscure et même connaît quelques légendes, la plus connue évoque que les Celtes, en arrivant sur l’ancienne terre d’Irlande, auraient amené leurs montures qui seraient l’héritage de leur négoce dans le bassin méditerranéen et descendraient probablement du cheval Barbe. Une deuxième légende parle du naufrage d’un bateau, l’invincible Armada, sur les côtes, dont les chevaux espagnols se seraient mélangés aux poneys autochtones.

A partir du moyen-âge, il a fait l’objet de nombreux croisements au cours de son existence de plusieurs siècles, avec par exemple l’Irish Hobby, cheval de selle réputé pour sa vitesse, son agilité et son endurance, ou encore du cheval espagnol grâce aux relations commerciales avec l’Espagne. On pourra également citer le Hackney, le Welsh, le Trait irlandais, le Clydesdale et des Pur-sang Anglais et le cheval Arabe.

En 1923, est créée la Connemara Breeder’s Society, qui lance le stud-book Connemara en 1926.

C’est en 1974, que trois étalons Connemara arrivent en France, et c’est le début d’une activité d’importation et de la réussite qu’on lui connaît aujourd’hui.

Le poney Connemara est compact et équilibré, courageux et intelligent

Le poney Connemara, de taille variant de 1,28m à 1,48m au garrot, est un poney compact et équilibré, dégageant de l’élégance et de la force. Sa tête est bien équilibrée, fine, avec un bel espace entre ses yeux aimables et intelligents, bien greffée sur une encolure attachée assez haut, un poitrail pas trop ouvert et des épaules bien inclinées. Le dos est fort, droit et peut être légèrement long avec un rein fort, sa croupe, légèrement inclinée, est forte et puissante avec un peu de longueur.

Ses allures sont libres, faciles et naturelles, très actives et avec une amplitude de foulée importante.

Une grande variété de robes sont admises, le gris est le plus fréquent, et le noir, bai et bai-brun sont assez communes également. L’alezan et le rouan sont possibles mais assez rares. Beaucoup de poulains naissent Isabelle, robe d’origine, et deviennent ensuite gris. Cette robe Isabelle régresse avec l’évolution de la race pour tendre à disparaître. Il reste le crème aux yeux noirs qui est aujourd’hui autorisé depuis 2006. La seule robe vraiment non admise est le pie.

Le Connemara a toujours un bon caractère, courageux, hardi, intelligent, fiable et endurant, il est reconnu comme le meilleur du poney de sport au monde.

Une multitude de disciplines où excelle le poney Connemara

Le poney de race Connemara convient autant aux enfants qu’aux parents, il est prédisposé pour le CSO (saut d’obstacles), mais sa polyvalence lui permet de performer également en CCE (concours complet) et en dressage.

D’autres sports équestres, comme l’attelage, le TREC, en endurance et en polo.

Pour le loisir, c’est un parfait poney de randonnée par sa douceur et son assurance.

Zone d'élevage du poney Connemara

La France, deuxième patrie du poney de race Connemara

Historiquement en France, deuxième patrie de poney de race Connemara après l’Irlande, les premières régions à les importer sont la Normandie et le Poitou-Charentes, puis vient la Bretagne et la région Morvan-Bourgogne.

La notoriété et la réussite de la race poussent d’autres régions à les élever, on peut citer les régions telles que les Pays de la Loire, l’Auvergne, le Midi-Pyrénées et en Rhône-Alpes.

En Irlande, la race est partout. La Connemara Pony Breeder’s Society est chargée de la gestion du stud-book, bien sûr dans son pays, mais pour tous les autres pays pratiquant son élevage, États-Unis, Belgique, France, Grande-Bretagne, Norvège, Autriche, Canada, Finlande, Pays-Bas, Suède, Australie, Danemark, Allemagne, Nouvelle-Zélande et Suisse.

Un musée lui est même dédié et un salon sert, tous les ans, de vitrine à la race.

Effectif en france du poney Connemara

Selon les dernières données SIRE (mise à jour 26/02/2019 sur les chiffres 2018), on trouve en France, 372 lieux d'élevages de poneys Connemara, 546 naissances, 849 ponettes Connemara saillies, 1 105 ponettes saillies pour produire de la race Connemara et 213 étalons pour 1 176 saillies (tout stud-book compris).

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